?

Log in

Previous 10

Nov. 20th, 2013

Стереотипное

Ой, да, и из последних анекдотов... Набросаю вкратце, пока не забыла.

Все эти шутки про Россию на тему медведей, балалаек и вечной мерзлоты изжили себя давно и окончательно. Если кто-то и высказывается еще на эту тему, то явно не от большого ума или избытка чувства юмора. А мало-мальски образованные люди знают нашу страну сегодня через призму московских денег, сибирской нефти, сочинской олимпиады, ну и, в крайнем случае, матрешек из duty free. Но куда ж без исключений. На днях я услышала два абсолютно шикарных перла - не могу не поделиться.

Перл номер раз:

But it's so cold in Russia... Minus forty. During the whole year!
[Но в России так холодно... Минус сорок. Круглый год!]


Подслушано из диалога двух индусов, один другого пугал русским климатом (зачем - хоть убейте, не знаю). Услышав, я было подумала, может, шутка такая. Заинтересовалась, подошла... Выяснилось, человек на полном серьезе говорил. Про наши +30 летом распинаться не стала, хмыкнула только, что в Индии на улицах тогда все пляшут и поют без остановки. Я в кино видела, я знаю!

Перл номер два:

And let's imagine that our airplane crashes somewhere... somewhere... somewhere... somewhere in Russia!
[А давайте представим, что наш самолет терпит крушение где-то... где-то... где-то... где-то в России!]


Как будто места дальше и страшнее России нет. Записано на лекции моего любимого преподавателя из Майкрософт (разочаровал маленько, что есть, то есть). Дядечка долго старался подобрать какое-нибудь ужасно дремучее место, ну и подобрал. Занавес.

Про прогресс

Back to Nantes.
Ну что, как там говорится? Будущее наступило.

Коротенькая предыстория:
Этой осенью к нам пригласили читать курс digital marketing главу маркетингового департамента из британского офиса Microsoft. Не приходится говорить о том, что преподаватель нам достался просто умопомрачительный – это ясно по умолчанию.

И вот сегодня сидим на занятии, слушаем про развитие планшетных компьютеров и информационных облаков, преподаватель тут же прогуливается за кафедрой со своим планшетом, пролистывая на нем слайды лекции вместо конспекта… Вдруг останавливается с улыбкой до ушей и выдаёт в зал: «Клэр, кто бы ты ни была, спасибо тебе!». И дальше как ни в чем ни бывало продолжает материал по теме зачитывать. Спустя пару минут - опять пауза, опять улыбка, «спасибо» в зал, после чего возвращается к лекции. И так еще несколько раз. Что это было? А это студенты подсоединялись со своих ноутбуков к преподавательскому планшету и прямо по ходу занятия скидывали на него сообщения с благодарностями за интересный курс.

Мне сразу вспомнилось, как в России на первом курсе мы передавали на кафедру бумажные записочки со своими вопросами. Что ж, не стоит прогресс не месте, не стоит )))

DSC_3128

Aug. 1st, 2013

Полётное

Мюнхен, 31 июля 2013. По свежим следам публикую написанную пару часов назад заметку.

И снова собраны чемоданы, и снова в дороге. Здесь и сейчас сидит Юля в самолете, рассекающим воздушное пространство где-то между Хорватией и Германией, и строчит в ноутбуке. Про поездку, может быть, напишу позднее, а сейчас не могу удержаться и не поделиться впечатлениями о перелете. Croatia Airlines просто сделали мой день, иначе и не скажешь. Летаю я много, но так уж вышло, что за всю свою жизнь не видела ничего кроме банальнейших боингов и эйрбасов. Сейчас же я нахожусь в каком-то агрегате под названием De Havilland DHC-8 400 Series (название позорно скопировала из электронного билета). Это крошечное беспрерывно трясущееся чудо с внешними пропеллерами, четырьмя креслами на ряд и отсутствием шторок на иллюминаторах. Стараюсь не думать, в каком году оно покинуло сборочный цех. В салоне даже некуда впихнуть ручную кладь: все cabin-size чемоданчики собирали перед посадкой и укладывали поверх обычного багажа.

DSC_2418

Сервис на борту крайне ненавязчивый. Даже не навязчивей отечественных авиаперевозчиков на внутренних линиях. На ланч принесли сиротливую слойку. Начинку в ней идентифицировать не удалось. Я очень старалась, поверьте! Там было что-то зеленое, вязкое и солоноватое. Спишем на особенности хорватской кухни.

DSC_2421

Как я написала, пропеллеры у самолета внешние и гудят тютелька в тютельку за моим иллюминатором. Голова уже гудит с ними в унисон, кожа каждой клеточкой ощущает вибрации воздуха, а попа получает качественный вибромассаж от потертого кресла. Долететь бы.

Jun. 29th, 2013

Большое-большое яблоко

Семестр позади, багаж упакован, пора и улетать. Но так не хочется. Поэтому вместо рейса Лос-Анджелес – Санкт-Петербург я купила билеты по маршруту Лос-Анджелес – Нью-Йорк – Санкт-Петербург. Знаменитое большое яблоко по дороге домой, американские приключения продолжаются.

Если откровенно, то НЙ мне по душе не пришелся. Но чтобы не ворчать весь пост, начну с хорошего J С отелем нам не просто повезло, а просто сказочно подфартило! Вместо оплаченного двухместного стандарта мы получили двухкомнатные апартаменты на верхнем уровне. 27 этаж, просторная спальня, гардеробная (нет-нет, не шкаф, а именно гардеробная, где я могла закрыться и по полчаса крутиться перед зеркалом – вот где мечта) и застекленная гостиная: стены, потолок – всё прозрачное. Можете представить, какой оттуда открывался вид на закатный Манхэттен. В течение всей поездки эта комната была нашим излюбленным местом, чтобы вечером собрать друзей, включить музыку, заказать пиццу и глядеть- глядеть- глядеть на город.

Вообще, Нью-Йорк лучше всего смотрится именно с высоты. Внизу он слишком суматошный, нервный, загазованный и какой-то неживой. Стекло, асфальт, бетон, небоскребы нависают сверху и вот-вот придавят - летом всё это нагревается и пышет жаром. Из-за высотного строительства у ветра нет ни единого шанса добраться до земли, он застревает где-то на уровне двадцатых этажей. Одним словом, каменная баня. А наверху… а наверху есть воздух, есть ветер, есть свобода, в конце концов. Ничего над тобой не нависает, не толкает и не пытается задавить. Да и перспектива геометрически правильно расчерченных улиц раскрывается во всей красе. Самая знаменитая смотровая точка – Empire State building, некогда самое высокое здание мира, засветившееся в первом «Кинг-Конге» (да-да, именно на его шпиле обезьянка и висела). Мы туда добрались аж дважды: утром, увидеть залитые солнцем небоскребы, и около полуночи, увидеть знаменитые огни Манхэттена. Пожалуй, так и не могу выбрать, какой же вид эффектней – оба впечатляют. Я вообще «коллекционирую» смотровые точки по всему миру, и Нью-Йорк показал мне одну из ныне моих самых любимых (наравне с вершиной Сакре Кер на Монмартре в Париже – но это уже совсем другая история).
IMG_5641IMG_5809


А теперь добро пожаловать на землю. Спускаемся, выходим на улицу… Город вокруг тебя бежит без остановки. Впредь, если мне кто-то что-то скажет про ритм жизни в той же Москве, я, наверно, только вежливо улыбнусь и пожму плечами. После НЙ любое место покажется тихой обителью. Очень показательно, что во многочисленных кофейнях столиков всегда сделано по минимуму – всё равно все берут стаканчики с собой и пьют на ходу. Если ты спросил о чем-то прохожего на улице и не получил ответа – не обижайся, скорей всего этот прохожий просто не заметил на бегу тебя с твоим вопросом. Вспоминая «Секс в большом городе», я отчаянно всматривалась в лица и искала романтически настроенных барышень. Но увы, мне попадались исключительно озабоченные и встревоженные мины. Вообще, Манхэттен очень-очень деловой. В любое время суток ¾ людей на улицах одеты по всем правилам офисного дресс-кода: пиджаки, галстуки, платья-футляры, лодочки на каблуках… Остальная четверть – это туристы, одетые как попало. Иного не дано J

Траффик – совершенно отдельная песня. Такое ощущение, что светофорами в этом городе пользоваться попросту не умеют. Машины едут, когда на дороге нет пешеходов, и притормаживают, когда эти самые пешеходы есть. Абсолютно тот же расклад с пешеходами: они стоят, когда на дороге есть машины, и перебегают улицы, когда их нет. Красные свет, зеленый свет… - кому какое дело? От серьезных ДТП спасают только постоянные пробки: из-за плотного движения авто элементарно не успевают разогнаться, чтобы сбить кого-нибудь на повороте.
IMG_5793

Единственное хоть сколько-то спокойное место в сердце Нью-Йорка – Центральный Парк. Ну как, «спокойное» - это очень грубо сказано. Шума и тут хватает, но в парке суматоха все же носит иной характер. Она не встревоженная, а веселая и расслабленная, какая-то отпускная по настроению. Парк продуман просто потрясающе: есть и широкие аллеи для великов, и узкие тропинки для пеших блужданий, и каналы для лодочек, и площадки для уличных игр, и вообще что душе угодно. Гуляя, мы наткнулись на свадьбу, какой-то местный бардовый концерт, встречу клуба танцоров на роликах – никто никому не мешал, всем было место и всё было уместно. И белки! Там множество доверчивых, общительных, жирных белок!
IMG_6262
IMG_6270

Говоря о достопримечательностях, пересказывать всё не буду, иначе пост выйдет бесконечным. Но несколько самых запомнившихся моментов опишу.

Во-первых, статуя Свободы. Ну разве можно представить Нью-Йорк без нее? Сама «свобода» мне не слишком проняла – ну статуя и статуя. Но вот трогательное отношение к ней со стороны местных жителей – это нечто. Собственно, ее и статуей-то никто не зовёт – только Леди Свобода, и никак не меньше. Ну разве не очаровательно?
IMG_6012

Во-вторых, мемориал жертвам 11 сентября. Ни для кого не секрет, что теракты 2001 года – тема для американцев очень болезненная. Так что масштаб мемориала сюрпризом не стал, но тем не менее крайне впечатлил. Ныне фундаменты рухнувших небоскребов превращены в огромные чаши фонтанов, на бортах которых выгравированы имена погибших. Здесь все: и пассажиры захваченных самолетов, и сотрудники уничтоженных зданий, и спасатели, погибшие на разборе завалов, и случайные прохожие, которым тогда очень не повезло… К некоторым именам прикреплены цветы, к некоторым – игрушки и конфеты. Вскользь я насчитала где-то десятка два русских имен.
IMG_5753

В-третьих, знаменитая Уолл стрит. Честно говоря, тут я здорово разочаровалась. Такой знаменитый финансовый центр виделся мне огромным проспектом, широким и важным. А на деле это оказалась узенькая улочка, даже не шибко длинная. Я, конечно, понимаю, что вся соль не в самой улице, а в зданиях по обе ее стороны, но все равно ожидания не оправдались.
IMG_6121
IMG_6097

Ну и на закуску моё главное нью-йоркское разочарование J Пресловутая Таймс Сквэр, пожалуй, самая известная площадь Америки. Днем там абсолютно нечего смотреть – толкучка а-ля китайский рынок, хоть и без торгашей. Поразили туристы, усаживавшиеся посреди этой кутерьмы кофе пить – мне с первых минут сбежать оттуда хотелось, а народ еще пытался изображать удовольствие. Ночью место посимпатичней за счет горящих рекламных билбордов (а горят они действительно от души: в час ночи впору темные очки надевать, чтобы глаза не слепило), но все равно без восторга.
IMG_5935

В общем, опять я расписалась, буду тормозить. Если подвести итог, то город живет и дышит деньгами, один большой офис. Сюда здорово приехать поработать и заиметь престижную строчку в резюме, здесь здорово погулять туристом и увидеть новую сторону жизни, здесь здорово окунуться в ночную жизнь. Но поселиться в Нью-Йорке добровольно, заниматься спортом, растить детей и далее по списку – не знаю, кто на это соглашается и чем руководствуется. Это город не для жизни. Для работы, развлечений – пожалуйста. Для иного – едва ли. Ну имхо, разумеется. 

May. 31st, 2013

11 сентября

30 мая 2013, Нью-Йорк. Сегодня ездили с друзьями к мемориалу жертвам 11 сентября и заметили один весьма любопытный факт: мы все без исключения прекрасно помним тот день. На момент трагедии нам было лет по 10-11, мы жили в разных странах, не бывали прежде в Штатах и даже не подозревали, что когда-либо окажемся здесь. Но тем не менее спустя 12 лет каждый из нас в деталях помнит, где был и что делал, когда увидел первые выпуски новостей.

Когда начали рушиться башни Всемирного Торгового Центра, я стояла в коридоре из звонила однокласснику Виталику, чтобы узнать домашнее задание по английскому. Сейчас я с трудом вспомню, как этот Виталик выглядел, но воспоминания о звонке, его голос и «включи НТВ» из телефонной трубки глубоко врезались в память. Как кадр за кадром: и мои домашние лосины в цветочек, и старенькая тюль на коридорном окне, которую я теребила набирая номер, и бордовое покрывало на кровати, где сидел папа, смотря онлайн репортаж вместе со мной. Едва ли я смогу описать так подробно хоть еще один вечер той осени, но вот трагедию чужой мне страны запомнила намертво.

Apr. 4th, 2013

откуда ты, девочка?

Вчера сидела с местными, общалась, культурный обмен, так сказать, осуществляла. И поняла, что в последнее время начинаю как-то зависать при вопросе "а ты откуда?". Сначала всё, казалось бы, просто:
- Из России я.
Дальше сложнее:
- А, и ты после Мексики вернешься в Россию?
- Нет. Я родилась в России, но живу во Франции.
- Здорово! значит, после Мексики ты обратно во Францию?
- Ммм... нет. Вообще, я сейчас в Штатах учусь.
Занавес.
Из самолета я, мои хорошие, из самолета...
Tags:

Apr. 2nd, 2013

Мексика

Мое знаменитое шило в известном месте по-прежнему не дает мне покоя. С самого первого дня в Штатах оно упорно шевелилось и нашептывало: смотри, как близко мексиканская граница. Ну и дошепталось в итоге. Весенние каникулы, культовый американский springbreak, и я в Мексике. Итак.

Началась сия история с того, что все практически хором пытались меня отговорить от поездки. Девочка, одна, светленькая, без знания испанского… и ведь ломится невесть куда. Но когда меня это останавливало? Так что, покуда мои друзья тихо-мирно летели в безопасную Флориду, я собрала чемодан и махнула в Мехико сити.

Что такое Мехико? Это абсолютно бесконечный город. От горизонта до горизонта поселился 21 миллион жителей.
DSC_1266edited2

Распинаться про горы, высоту над уровнем моря и смог особо не буду – это и без меня в каждом туристическом буклете растиражировано. На первый взгляд Мехико невероятно нищий и, как следствие, суматошный, обшарпанный, грязный. Всё это так, всё это есть. Но при более внимательном изучении по соседству, буквально в 1-2 станциях метро от трущоб, можно найти новенькие небоскребы или роскошные частные дома, дорогие торговые центры, дизайнерские рестораны, здесь же находятся мексиканская фондовая биржа и офисы многих транс-национальных корпораций. В общем, город контрастов. Так, в центральном парке дорожки моют с мылом, а на окраинах тротуары покрыты мусором и испражнениями. Разрыв между парадным и повседневным, между богаством и нищетой просто огромен. Периодически вспоминаю Россию, все-таки мы тоже этим частенько грешим.
DSC_1216edited
DSC_1321edited


В Мехико весьма большое метро, без которого город бы попросту загнулся. 11 веток, больше полутора сотен станций. Приятным назвать его не могу: грязное, криминальное, вечно забитое до отказа. Но удобное, чего уж там – ездит быстро и практически везде по городу. На каждой станции дежурит полиция (причем, не просто присутствует, а реально следит за ситуацией, по крайней мере пытается). Из соображений безопасности первые два вагона поездов забронированы для женщин и детей. Днем это правило никто особо не соблюдает, а вот в часы пик и позже вечером – обязательно. Так, я один раз по ошибке вскочила в общий вагон вместо женского. Кроме меня в нем была только одна мексиканка, остальные – мужчины. С учетом того, что моя славянская внешность и так сильно бросается в глаза, внимания я привлекла ой как много. Кажется, так активно и массово на меня еще нигде не пялились. Ну и надо добавить, что метро (как и прочий транспорт) тут очень дешевое – 3 песо, что-то около 0,25 доллара или 7 рублей.

Вообще, город по большей части дешев. Особенно радуют цены на питание. На пять долларов тут можно прекрасно пообедать. А если на десять, то еще и в приличном ресторане. Поллитра свежевыжатого сока из чего только душеньке угодно (манго, ананасы, клубника, папайя… про яблоки с апельсинами даже не заикаемся) – доллара два. Кесадильи, бурито и прочие национальные лепешки со всевозможными начинками продаются на каждом углу и стоят от силы 1-2 доллара. Выглядит местная еда зачастую весьма сомнительно, но пока вроде никто не отравился. Хотя на всякий пожарный смекта и активированный уголь теперь всегда при мне – чем черт не шутит. Еще из особо интересного попробовала pozole – местный супчик. Фактически, это насыщенная каша из мяса, овощей и специй с небольшим количеством жидкости, так что на суп похоже мало. Но сытно и очень вкусно. Традиционно его готовят со свинячими головами, но я к таким экспериментам пока не готова, попросила сделать с банальной курицей.
DSC_1168edited
DSC_1212edited


Местные напитки – главным образом, орчатта и мичелада. Первое – это прохладное рисовое нечто с корицей, Юля одобряет ))) Второе – пиво с чили и лаймом, гадость жуткая, хотя и на нее есть любители. Вообще, местного пива здесь много, и его мешают со всем подряд: с солью, лимоном, перцем… Один мексиканец мне рассказывал о пиве с gummy bears (резиновыми конфетками в виде мишек) – надеюсь, что он пошутил, хотя насмотревшись на местные бары, вполне могу этому верить.

Сами мексиканцы ну очень добродушные, приветливые и гостеприимные. Жизнь была бы совсем уж прекрасна, если бы они хоть немного говорили по-английски. Ну или я по-испански. А так зачастую нам просто не найти общий язык. Тем не менее, все-таки несколько англоговорящих мексиканских друзей у меня появилось. Люди нянчились со мной сутками, не жалея времени. Один мексиканец совершенно бескорыстно целый день возил меня на машине с экскурсией по Мехико, отказавшись взять хотя бы деньги за бензин. Другой категорически не позволил заплатить за себя в ресторане со словами «ты гостья в моем городе» (а ресторанчики-то тут дешевые только по нашим меркам – для самих мексиканцев уровень цен воспринимается совершенно иначе). И так далее и тому подобное. После европейской холодности и дистанцированности подобное отношение изумляет до крайности, ну очень непривычно.

Еще из занятных наблюдений: мексиканки ну очень обожают краситься. И если бы они просто боевой раскрас наводили – нет, этого не достаточно. Для пущего удовольствия делать мейк-ап надо обязательно в публичном месте. Без преувеличений, в каждом вагоне метро обязательно будет как минимум одна дама, ожесточенно «рисующая лицо». Причем, речь идет не просто о помаде - ничуть не смущаясь, они наносят тон, накладывают тени, подводят глаза… Такое ощущение, что чем люднее место, тем интересней краситься.

На улицах здесь отовсюду звучит музыка: из машин, магазинов, окон домов… Не банальная попса, а народные мотивы. Местные очень любят и искренне гордятся этой частью своей культуры. А еще тут официально существует такая такая профессия как шарманщик. Это дело поставлено под жесткий контроль государства: каждый мастер обязан иметь специальную регистрацию и носить униформу.
DSC_1304edited

Везде очень (очень-очень) много попрошаек и уличных торговцев. Небезывестная наркомафия также присутствует. В глаза не бросается, но есть. Так, местные друзья неоднократно обращали мое внимание на идентичного вида мужчин, тихо стоящих в сторонке не улице – наркодилеры на точке.

Что дальше? Эту заметку я пишу в автобусе, идущему по маршруту Мехико – Акапулько (да, да, как в песне: Акапулько ай-яй-яй-яй). Мои мексиканские приключения в самом разгаре, и, наверное, следующий рассказ будет писаться где-то на пляже. А пока осталось сказать пару слов о моем автобусе – поверьте, он того заслуживает. Я уж как-то и не надеялась на приличный сервис в этой стране, но неожиданно обычный междугородний автобус по уровню комфорта дал фору любому самолету. Просторные мягкие кресла, полностью откидывающиеся до горизонтального состояния, одеяла-подушки, персональные тв, неплохой ланч и даже (на удивление) чистенький туалет. Только вот обещанный вайфай отключился посреди пути, ну это я готова простить. С таким комфортом в автобусах я и в Европе не сталкивалась, а тут нате… Здорово!
DSC_1335edited

Mar. 20th, 2013

Знание - сила? Знание - деньги.

Давно хотела написать. Все наслышаны о трепетном отношении к интеллектуальной собственности на Западе. Но здесь я наблюдаю совсем уж радикальные воплощения этой идеи. В Штатах знание - это действительно очень дорого. Каждая мелочь и каждая крупица информации измеряется в денежном эквиваленте. Не говорю уже о России, но и в Европе я ни с чем подобным не сталкивалась.

  • Начиная с простейшего: стоимость учебников здесь зашкаливает. При том, что публицистика и чтиво весьма недороги, уровень цен на учебную литературу выше в разы ("в разы" означает не вдвое-втрое, а в 5-10 раз). Для иллюстрации: в зависимости от курса, я выкладывала по 150-250 USD за книгу. Для каждого предмета учебник строго обязателен, скачать - без вариантов, библиотека эти книги не предоставляет. Пляшем.

  • Затем: есть такая чудесная вещь как case study - для экомических специальностей явление весьма типичное. Фактически это пространный (страниц эдак на 20-30) рассказ о конкретной бизнес-ситуации в конкретной компании с конкретными цифрами, историей, конфликтами и блаблабла. Задача - проанализировать реальные события и предложить для них четкое решение. Что в России, что во Франции с этими case study поступали просто: профессор получает доступ к кейсу, копирует его на весь класс и раздает в виде учебных материалов. И после семи лет работы подобным образом, американская система стала для меня откровением. Каждый студент обязан приобрести свой собственный экземпляр case study. Покупка регистрируется он-лайн, после чего профессор получает список покупателей и сверяет его со списком группы. Если обнаружены несоответствия, то возможны 2 сценария. Либо ты не купил и не прочитал учебный кейс, за что полагается весомое а-та-та. Либо ты скопировал и прочитал чужой экземпляр, за что а-та-та будет еще более весомым - как за прямое нарушение интеллектуальной собственности.

  • Далее, экзамены пишутся на специальных листах типа бланков для нашего ЕГЭ. Их приобретение - опять же обязанность студентов. Стоят они копейки, говорить не о чем, но сам факт покупки экзаменационных бланков поверг меня в искренний шок.

  • Для одного из курсов мы также обязаны покупать и устанавливать на личные ноутбуки специальное лицензионное ПО. Вариантов с "учебными" версиями на общественных компах - нет (так же как и старых-добрых русских вариантов "скачать")

И таких примеров очень много - я набросала только несколько самых запомнившихся. Студенты обязаны проплачивать фактически каждый шаг на пути к заветному диплому. По идее, это правильно - чужой интеллектуальный труд должен быть оплачен. Но после отечественных реалий все равно крайне непривычно. И особенно занятно это смотрится в разрезе потрясающей бесплатной инфраструктуры:  огромные пространства кампуса, бассейн, фитнес-центр, стадионы, корты, стоянки, развлечения... - за все это не платишь ни цента. Но как только речь заходит о знаниях...

Feb. 26th, 2013

It's Vegas, baby

Ну что, мои хорошие, берите поп-корн и усаживайтесь поудобнее: сегодня попробую рассказать о самом хрестоматийном городе Америки – добро пожаловать в Лас-Вегас.

DSC_0830edited

В Вегас мы поехали неправильно, но очень-очень интересно. Покуда вся остальная молодежь раскрашивает окна авто «а-ля party bus», загружает багажник жестянками с пивом и едет на юг Невады за грешками большими и малыми, мы сели в рейсовый автобус и поехали в гости. Да-да, именно что в гости. Вопреки стереотипам Лас-Вегас – это не только казино, но еще и целый город, в котором живут люди. Так что мы были приглашены провести уик-энд с американской семьей, поселившейся в центре «американского порока». Кстати, на поверку пороков этих оказалось не так уж и много – в общем, не так страшен черт (с).

Ну, во-первых, что такое Вегас? То, что мы все видели в кино (и не единожды) – это знаменитый (или знаменитАЯ?) Las Vegas Strip, центральный бульвар, длиной километров 7 (зануда-гугл выдает четко 6,8), вокруг которого кипят все развлечения. Вдоль стрип протянулись крупнейшие отели, казино, рестораны, аттракционы и проч., проч., проч.. Отель – это основополагающая единица города. Всё остальное (да, да, казино, рестораны, аттракционы и проч., проч., проч. – это мы уже слышали) является частью отельной инфраструктуры. Для того, чтобы посетители играли как можно больше в отельных казино, менеджмент идёт на всё. В игровых залах разносят выпивку за счет заведения (а то! чем пьянее гости, тем они азартнее), сами номера крайне дешевы (баксов за 30 можно снять отличный номер для двоих), более того – в некоторых отелях существует возможность бесплатного повторного визита. Многие отели предоставляют сцены для ежедневных шоу (в том числе, и семь  площадок Cirque du Soleil). Американские горки, кинотеатры, шоппинг-центры, музеи… - список если не бесконечен, то весьма обширен. При этом, каждый отель имеет собственную оригинальную концепцию. Здесь есть свой Нью-Йорк со статуей свободы, Париж с Эйфелевой башней, пирамиды Египта, замок Ланцелота, Венеция с крытыми каналами и настоящими гондолами, пиратский остров с вулканом (да-да, вулкан вполне себе действующий на радость туристам)… Про многочисленные сады и фонтаны даже писать не буду – это как само собой разумеющееся.

DSC_0757editedVcwc2HbbEzUeditedDSC_0798edited

DSC_0793edited
*ну и для примера: оформление холла одного из отелей; небо - потолочная роспись

При этом, совершенно не обязательно быть гостем каждого конкретного отеля, чтобы приобщиться к сему празднику жизни. Сутки напролет двери распахнуты для всех, и гуляющие туристы плавно кочуют из одного отельного комплекса в другой. И чуть не забыла! Обязательно в каждом отеле найдется свадебный салон и часовня, где всех желающих с радостью распишут после уплаты гос.пошлины (количество невест, гуляющих по городу, сравнимо разве что с ордой фанатов в день футбольного матча).

По части пороков, в принципе, нет ничего удивительного (хотя, может, я плохо смотрела ))) ). Вопреки американским законам, на территории Лас-Вегаса разрешено распитие алкоголя на улице в любое время суток. При покупке оного документы не смотрят в принципе (по идее, должны, но все на это забили). На каждом углу раздают флаеры с рекламой эскорт-услуг, а билборды пестрят афишами эротических шоу. Ну что еще? Периодически улавливала запах травки. А вечером go-go девочки и трансвеститы танцуют прямо на улицах. На этом, кажется, всё. Ну про казино и так ясно. В общем, при желании пуститься во все тяжкие можно. Но центром разврата и порока я бы это не назвала, преувеличивают.

Из более невинных радостей жизни обязательно нужно упомянуть разнообразные buffet! Фактически, это самые обычные рестораны с фиксированной платой и шведским столом. Особенность заключается в их количестве. Такой формат заведений особенно популярен именно в Вегасе, где их можно пересчитывать десятками. Причем, уровень buffet может быть самым разным: от вполне бюджетных вариантов до элегантных ресторанов с морскими гадами.

И да, шоппинг! Вот ничего не надо, уберите все казино, алкоголь и шоу, оставьте только магазины – этого будет достаточно для того, чтобы стремиться в Вегас. Местные аутлеты – это рай для шопоголика. А кто еще не шопоголик, то обязательно тут им станет. Цены за вещи в диапазоне от 20 до 60 баксов в зависимости от уровня бренда (речь идет исключительно о люксе, масс-маркет даже не трогаем). Выбор огромен. И что радует, Америка – это то самое заветное место, где маленькие размеры легко доживают до распродаж и аутлетов за невостребованностью. В общем, меня там спас только лимит на карте.

Ну вот, это был Вегас парадный, туристический. Но тем город не заканчивается. Отъехав в сторону от Strip, мы попадаем в жилые районы. Картинка вполне типичная для Штатов: прямые улочки, частные домики, гаражи, газоны. Разве что есть одна особенность - большинство домов скрыто от посторонних глаз глухими кирпичными заборами. Думаете, случайные трупы и шальные деньги прячут? Вовсе нет. Как мне рассказали местные, Вегас он хоть и в пустыне, но периодически тут приключаются такие дожди, что улицы становятся реками, а хороший забор – самая надежная защита для дома.

Проведя в общей сложности 4 дня в американском семействе, я с одной стороны, по уши в них влюбилась. А с другой – не успевала пересчитывать стереотипы об американцах. Семья оказалась большая, с бабушками-дедушками-дядями-тетями и кучей племянников. И три собаки с парой котов еще, да. А каждые выходные – обязательный ужин человек на двадцать, с приездом всей родни, все вместе. Не семья, а живое воплощение наших шаблонов о нации. Перед домом картиночно красивый зелененький газон. Из искусственной травы. В гараже – спорткар и обязательный внедорожник. На заднем дворе – барбекю. Все семейство размера XL, а у мамы, чтобы она ни взялась готовить, все равно получаются хот-доги, как в анекдоте ))) Без шуток, проведя день на кухне за готовкой, итогом стали хот-доги с гарниром. Безумно вкусные, с домашними булочками, но хот-доги!!! За ужином вместо стаканов перед каждым ставится банка с газировкой. А потом выезд на хоккей опять же всем вместе. Go Wranglers! (эти самые Wranglers в тот день бессовестно проиграли, но не о том речь)

DSC_0854edited

И обязательно в наличии дядюшка с пикапом, которого все просят что-нибудь подвезти. Но если отставить иронию, то люди очень легкие, веселые, дружелюбные – честно говоря, давно подобных не встречала. Побольше бы таких. А уж их традиции и наши стереотипы о них – дело десятое.

Feb. 12th, 2013

Мечты сбываются?

Ну что, мечты сбываются?

Перебравшись во Францию, мне показалось этого мало. Захотелось раздвигать горизонты всё шире и шире. И шире. И еще чуть-чуть шире. Ну в общем, все уже убедились, что размеры моего персонального шила воистину легендарны, а потому этот пост пишется из солнечной Калифорнии. Собственно, как же это было...

Степ 1: Нант-Париж, дела бумажные. В минувшем году я разведала о возможности оформить студенческую стажировку в один из Университетов-партнеров моей бизнес-школы. Не долго думая, из Франции заполнила документы, сдала языковые тесты, подготовила мотивационные письма с резюме, прошла конкурс… и вуа-ля, заветное место в Калифорнийском Университете моё. В течение ближайшего полугода я представляю здесь страну и бизнес-школу.  Конечно, комично, что Францию представляет русская девочка, но разве нас это волнует? Поехали!

Степ 2: Петербург и где-то в небесах. Переезд дался мне тяжело и весьма нервно. Начать стоит с того, что вылетала я из Петербурга, откуда нет прямых рейсов до заветного Лос-Анджелеса. Казалось бы, ну что такого? Вылететь в Москву, там пересесть на рейс Москва-ЛА и делов-то. Но не тут-то было. Между двумя рейсами - ровно 40 минут. И вот, приехав в питерский аэропорт, я узнаю, что мой первый вылет задерживается минимум на час из-за снегопада. Т.е. все сорок минут пересадки перекрываются этим опозданием. Представители компании начинают тут же успокаивать, мол не волнуйтесь, улетите следующим рейсом. Только, на минуточку, рейсы до ЛА авиакомпания отправляет раз в двое суток… Так что на посадку идем, предвкушая терминальный отель Шереметьево и прочие «прелести» жизни. Собственно, никто ж не говорил, что будет легко.

Степ 3: Москва и снова в небесах. Как? Ну вот как я умудрилась успеть на второй рейс – по сей день недоумеваю. Наверняка, тут не обошлось без волшебных палочек и петли времени. Ну или просто повезло, и рейс Москва-ЛА тоже задержали. Даже и не знаю, что вероятнее. Главное – результат. На выходе из самолета СПб-Москва меня лично встречал сотрудник Шереметьево, везде провел без очереди и бегом отправил на пересадку. Ну всё, Юля в самолет вскочила, теперь можно и лететь.

Здесь я сделаю небольшое отступление и расскажу о двух таких разных перелетах. Оба рейса выполнялись доблестным Аэрофлотом с той лишь разницей, что первый перелет был внутренним, а второй – трансатлантическим. Это просто земля и небо. Ну или два разных неба, как хотите. Посадка на внутренний рейс производилась из древнющего павильона, с еще советскими эскалаторами и сломанными сиденьями. Сам самолет также новизной и чистотой (что важно) не блистал, стюардессы были суетные и хмурые, «ланч» оказался булкой с кусочком сыра… В общем, уж извините, но впредь по России я предпочитаю поезда. За те же деньги нормально выспишься в новеньком купе, чем вот так. Зато трансатлантический рейс прямо-таки брал контрастом. Огромный салон, прекрасный персонал на борту, отличные и многократные ланчи с горячими блюдами, одеяла-подушки, персональные экраны с развлечениями… и просто потрясающие виды из иллюминатора. В тот день мы догнали рассвет надо льдами Гренландии – зрелище сказочное.
ZcBmmpmuSrY

Степ 4: Лос-Анджелес. Ура, земля! Думаете, прилетели, и на этом приключения заканчиваются? Ох, если бы. В аэропорту Лос-Анджелеса меня снова встречали персонально (ага, дежа-вю) и с по-американски широкой улыбкой сообщили, что «нам так жаль, нам так жаль, но ваш багаж остался в Москве». Наверное, это лучшее, что случалось со мной за время всех путешествий: оказаться на другом конце света без зубной щетки и с одной сменой белья. Блеск. Ну что делать? Вздохнула, оставила представителям компании e-mail и поехала в свой новый дом.

Степ 5: Фуллертон. Домой прямо из аэропорта меня доставил небольшой шаттл. Жить мне ближайшие полгода в городишке (читай, деревне) Фуллертон. Это агломерация в пригороде Лос-Анджелеса – чистенькая, уютная и безмерно скучная. Ну зато учиться удобно. Здесь через дорогу от Университетского кампуса находится студенческая резиденция: пальмы, газоны, бассейн, и среди всей этой идиллии разбросаны корпуса с апартаментами.
5iuAaLbBx5M
У каждой квартирки есть отдельный вход, три спальни и большая гостиная с кухней - две соседки прилагаются. В семи минутах пешочком – большой супермаркет (да-да, туда я и ломанулась первым делом, за зубной щеткой и прочим). С понедельника по пятницу работает кафе, где сервируют завтраки-обеды-ужины, уже включенные в стоимость проживания. Так что про готовку можно почти забыть. Причем, все мои опасения на счет беспрерывных бургеров и картошки не оправдались: каждый день готовят мясо (частенько по мексиканским рецептам – сказывается близость границы), овощи, злаки, предлагают обширный салат-бар и большой выбор фруктов (естественно, мексиканских). Ну что, живём.

В качестве заключения, осталось добавить, что багаж мой доставили на дом с курьером через двое суток. Будем считать, что на этом неприятности закончились, впереди – вечное лето Калифорнии.

Previous 10